Mega-City-Mythen

Es gibt zwei kritische Annahmen über Megastädte, die angegangen werden müssen. Die erste besteht darin, dass sie sich über eine oder mehrere Metropolregionen erstrecken. Die zweite ist, dass sie durch eine Bevölkerungsschwelle von mehr als zehn Millionen Einwohnern definiert werden. Diese Annahmen sind Mythen, die Zweifel an Vergleichen dieser Mega-Stadt-Populationen und Probleme aufwerfen. Viel mehr Forschung ist erforderlich, um die vereinbarten internationalen Grenzen für Ballungsgebiete sowie objektivere Schwellenwerte für diese gigantischen Städte festzulegen. Im Jahr 2013 gab es zwanzig identifizierbare Mammutstädte auf der ganzen Welt mit einer Bevölkerung von mehr als zehn Millionen Einwohnern Vereinte Nationen. Obwohl diese Ungetüme zum ersten Mal in entwickelten Ländern identifiziert wurden, befinden sich die meisten jetzt in unterentwickelten Gebieten der Welt wie Pakistan, Indien, Bangladesch, Philippinen und Indonesien. Sie sind zu einem Synonym für soziale, wirtschaftliche, gesundheitliche und ökologische Themen geworden, die andere Städte in der ganzen Welt beeinflussen können. Der erste Mythos ist, dass Mega-Städte sich über eine oder mehrere Metropolregionen erstrecken. Um die Populationen dieser Städte zu vergleichen, muss davon ausgegangen werden, dass die Metropolregionen in verschiedenen Ländern gleich sind. Unterschiede in der Abgrenzung dieser Gebiete können jedoch oft zu irreführenden Schätzungen ihrer Populationen führen. Und dies macht internationale Vergleiche von Bevölkerungen in unterschiedlich definierten Ballungsräumen nahezu unmöglich. Zum Beispiel hat der Ballungsraum von Sao Paulo, der größten Stadt in Brasilien, eine Bevölkerung von mehr als elf Millionen Einwohnern. Dieses Gebiet besteht aus 39 einzelnen Gemeinden, die sich zufällig entwickelten, da das Ballungsgebiet eine zusammenhängende Gemeinde nach der anderen aufnahm. Auf der anderen Seite wird die größere Metropolregion von Mumbai, Indien, mit mehr als zwölf Millionen Einwohnern, als übereinstimmender mit US-Bureau of the Census Abgrenzung Standards für Metropolregionen auf Landkreise statt Gemeinden und Volkszählungsgebiete betrachtet. Da diese Gebiete unterschiedlich abgegrenzt sind, sind ihre Populationen nicht vergleichbar. Selbst die Grenzen der Städte als Verwaltungseinheiten werden entsprechend den lokalen Bedingungen definiert. Dies wird noch verwirrender, wenn die administrativen Grenzen von Städten von Großstädten durch Begriffe wie “Kern” und “Stadt” unterschieden werden. Der zweite Mythos ist, dass diese Monsterstädte durch eine Bevölkerungsschwelle von mehr als zehn Millionen identifiziert werden können Einwohner, wie von den Vereinten Nationen definiert. Dennoch gibt es viele Städte mit weniger als zehn Millionen Einwohnern, die sich in Zukunft als Megastädte qualifizieren könnten. Im Jahr 1950 hatte Lagos (Nigeria) eine Bevölkerung von 300.000. Heute hat es eine Bevölkerung von elf Millionen. Wenn die Bevölkerungsschwelle zehn Millionen beträgt, würden sich wachsende Städte wie Lagos nicht einmal als potenzielle Großstädte qualifizieren. Tatsächlich betrachten viele Beobachter diese spezifischen Bevölkerungsschwellen als willkürlich. Eine Monsterstadt könnte auch mit einer Bevölkerung von dreizehn, vierzehn oder fünfzehn Millionen definiert werden. Hyperstädte werden jetzt als zwanzig bis dreißig Millionen Einwohner identifiziert. Städte mit weniger als zehn Millionen Einwohnern müssten also ausgeschlossen werden, obwohl ihre Wachstumsrate dazu führen könnte, dass sie in Zukunft zu Megastädten werden. Eine Megastadt kann auch nach ihren funktionalen Merkmalen definiert werden. Einige (aber nicht alle) dieser Städte (die die Schwelle von 10 Millionen Einwohnern verwenden) wurden als “globale” oder “Weltstädte” beschrieben. Diese Städte sind Zentren der nationalen und internationalen politischen Macht, des Welthandels und der Dienstleistungen (Banken, Tourismus, Einzelhandel und Information). Einige fungieren auch als “Mega-Hubs” für Regierung, Dienstleistungen und Beschäftigung in ihren U-Bahn-Bereichen. In der Tat kann die Identifizierung dieser riesigen Städte auf der Grundlage einer willkürlich definierten Strukturmerkmal (wie Bevölkerungsgröße) irreführend sein und politische Probleme werden Fokus der Aufmerksamkeit – wie soziale, wirtschaftliche und Governance-Probleme zu einer bestimmten Bevölkerungsgröße zuzuordnen.

Wenn diese Mythen nicht angegangen werden, wird es unmöglich sein, Megastädte, ihre Probleme oder ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu erklären.