Antikes Griechenland – Die dauerhafte Qualität der Stadtbevölkerung

Drei Merkmale unterschieden die Stadtbevölkerung des antiken Griechenlands von allen späteren: ein starker innerer Zusammenhalt, zumindest der vorherrschenden Mehrheit; ein Abscheu vor äußerer Unterwerfung; und die Bereitschaft, verpflanzt zu werden. Kein Mensch der späteren Zeit hätte mit Themistokles sagen können, wie er es vor der Schlacht von Salamis getan hatte, als Xerxes die Stadt bedrohte, daß, solange Athen zweihundert Schiffe voller Menschen hatte, sie eine Polis hatte und eine mächtigere als die Corinthians, und wenn sie von der Notwendigkeit angetrieben werden, würden sie für Siris in Italien segeln. Nur in Bezug auf diese Umsiedlungswilligkeit ist es möglich, den Vorschlag der Peloponnesianer nach dem Sieg in Mycale zu verstehen, dass die Menschen der ionischen Städte in griechische Städte, die mit den Persern festgehalten hatten, verlegt werden. In diesem Licht kann man auch verstehen, wie während einer Kriegszeit eine Bürgerschaft auf einen Vorschlag reagieren konnte, ihre Stadt als Pfand einem fremden Volk zu überlassen, um später zu ihr zurückzukehren. Die Umsiedlung ganzer Städte durch Tyrannen im fünften Jahrhundert Sizilien war anormal, Aber als sich die Bürger nach der Befreiung ihrer Städte wieder versammelten, waren sie in der Lage, ähnliche Entscheidungen zu treffen, wie sie es bei den Ereignissen in Leontini getan hatten. Überall ertrugen die griechischen Körper der Bürger unter Schicksalen, die keine neuen ertragen würden, gerade weil diese nur einzelne Bürger und keine Bürgerschaft im alten Sinne sind. Arme, die weit von zu Hause aus arbeiten, könnten sich gelegentlich zu einer Bürgerschaft zusammenschließen. Im sizilianischen Feldzug konnte der athenische General Nicias seinen Truppen nach der katastrophalen Schlacht im Hafen sagen: Bedenke, daß du eine Polis bist, sobald du dich niederlässt, wo auch immer. In den Anabasis fühlten sich die Griechen als Armeelager-Gemeinschaft, so unterschiedlich ihre Herkunft auch war, und Xenophon erwog ernsthaft, mit ihnen eine Polis auf dem Pontus zu gründen.
Ein Überrest einer verbannten Bürgerschaft könnte nach vielen Jahrzehnten in seine ursprüngliche Stadt zurückkehren, wie es die Athener nach dem Frieden von Antalcidas taten, und als die Thebaner sie wieder verjagten, wurden sie von König Philippus dreißig zurückgegeben – Sechs Jahre später, nach Chaeronea. Die Messenier liefern bei weitem das beste Beispiel für die Wiederzusammenführung und Konsolidierung eines ganzen ins Exil getriebenen Volkes; sie scheinen kein Gefühl der Polis entwickelt zu haben, bis sie aus ihren Häusern vertrieben wurden. Einige von ihnen waren zur Zeit des Ersten Messenischen Krieges zerstreut, aber andere, zur Zeit des Dritten, wurden auf Befehl des Orakels in Delphi freigelassen. Es ist daran zu erinnern, dass diese zweite Gruppe nicht nur seit ungefähr hundert Jahren im Ausland war, sondern bereits zuvor für gut zweihundert wie Heloten behandelt worden war. Dennoch reagierten sie auf den Ruf Thebens und kehrten aus allen Teilen der Welt zurück, um mit der Hauptstadt New Messene ihren neuen Staat zu gründen. Nach all dieser Zeit behielten sie ihre Bräuche und Dialekte bei, während heute die zweite Generation von nicht englischsprachigen Einwanderern nach Nordamerika ihre Muttersprache vergisst. Und kein heiliger Tempel zog diese Griechen nach Hause wie die Juden nach dem babylonischen Exil. Aber Griechenland wurde von Parteien und Gruppen von Bürgern heimgesucht, die, geflohen oder verbannt, mit Macht und Haupt zusammengehalten und auf die Stunde der Rückkehr gewartet hatten alle Kosten. Der Flüchtling ist eine der bekanntesten Figuren in der griechischen Mythologie; man flüchtete oder wurde wegen vorsätzlichen oder zufälligen Mordes vertrieben, und jeder fürstliche Hof beherbergte während der heroischen Zeiten seinen Flüchtling. Die Worte, die die Tragiker den Flüchtlingen in den Mund legen, entlehnt sie den schrecklichen Erfahrungen ihres eigenen Jahrhunderts. In Ödipus bei Colonus hat Sophokles sowohl Oedipus als auch Polyneices Flüche gegen ihre Heimat, wie Sophokles sie wohl gehört haben könnte. Aischylos war sicher entsetzt über den Flüchtling, der seine Heimatstadt heimkehrte und attackierte. Die Umfragen hatten überall begonnen, lebende Brocken aus seinem eigenen Körper zu schnitzen, und in der Mitte des fünften Jahrhunderts wimmelte es in Zentralgriechenland von Exilanten. In Coronea half eine große Schar von Flüchtlingen – Böotier, Euböer, Locrianer und von welchen anderen Ursprüngen auch immer – die Athener zu besiegen. Oft war es eine leere Hoffnung, die den Flüchtling ermutigte, doch bot er ihm einen Anschein von Lebensfreude. Der Mann beklagte deshalb den Flüchtling, warnte aber auch seinen Cyrnus, sich nicht mit einem Flüchtling anzufreunden, weil derselbe Mann nach Hause zurückgekehrt sei Gesicht. Der wahre Fluch über ihn war seine Bitterkeit und sein Verlangen, mit allen Mitteln nach Hause zurückzukehren. Nicht umsonst gab es das Sprichwort, das den Flüchtigen mit dem Gottlosen verband. Der Flüchtling wollte nicht nur seine alte Heimat wiedergewinnen, er wusste auch, dass er dies in der Regel nur mit äußerster Gewalt tun und die Machthaber effektiv absetzen konnte. Sei es genug, um zu sagen, dass sie Griechen waren, die sich mit Griechen um Meisterschaft bemühten. Alexanders Kolonien in Asien mögen sehr viele dieser wandernden Flüchtlinge angezogen haben. Vielleicht war es für diese Unglücklichen besser, sich in Asien niederzulassen, als nach Hause zurückzukehren. Die tödliche dämonische Macht der zurückgekehrten Flüchtlinge wurde zum Beispiel in Theben, kurz nach den Nachrichten von König Philipps Tod, offensichtlich. Diese Flüchtlinge kamen nachts an und ahmten die Befreiung der Kadmeia von der spartanischen Besatzung vor dreiundvierzig Jahren nach, indem sie die Kommandeure der mazedonischen Garnison töteten. Jetzt konnten sie alle mit dem Ruf der Freiheit aufrütteln! in der populären Versammlung – alte und schöne Worte, nach Arrian. Mit dem leichtfertigen Trotz verwarfen die Thebaner Alexanders Begnadigungsangebot und begannen auf seine Männer zu schießen; da es unter den Flüchtlingen solche gab, die keine Gnade erwarten konnten, peitschten sie die Leute in eine Kampfstimmung. Als Alexander die Stadt stürmte, musste er sie und seine Bewohner nur zur Wut seiner Nachbarn, der Einwohner von Plataia, hinüberbringen, Phokis und andere Orte, die es mit Bedacht zerstört haben. Der makedonische König fand es kaum nötig, sich mit der Zerstörung zu belasten; er ließ einfach die Griechen nach Griechen gehen.

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